中国古代忠奸之辨的怪圈

中国古代忠奸之辨的怪圈

在古代政治中,有一类人被叫做奸臣,他们人数不多,能量极大,影响很坏。君主要是不幸任用了这样的人,轻者败坏朝政,重者国破家亡。在历史上,秦朝、汉朝、隋朝、唐朝都吃过奸臣的大亏,王朝的倾覆,跟奸臣当道关系不小。在此,拿隋朝的杨素做典型,看看奸臣是怎样败人家国的。
隋文帝
作者|喻大华
隋朝开启了唐朝辉煌局面的先河,是中国历史上地位重要的王朝,但仅历时几十年就土崩瓦解了,一个原因是遇到了奸臣杨素。那么,杨素是个什么样的人,他是怎样败人家国的呢?
皇帝治国力戒任用奸臣,然而,芸芸众生,攘攘诸官,模样都差不多,人性又复杂多变,有什么办法可以辨出奸臣呢?
隋炀帝跟唐太宗差不多是同时代的人,为什么隋炀帝的周围没有一个忠臣,而唐太宗的周围没有一个奸臣?
据《清世宗实录》记载,雍正皇帝说过:“治天下惟以用人为本,其余皆枝叶事耳。” 然而,人是世界上差别最大的动物,就能力来说,可分三六九等;就品德来说,可分上下高低,所谓“用人”,当然指的是任用有才能、有品德的人,绝对不能用坏人。
在古代政治中,有一类人被叫做奸臣,他们人数不多,能量极大,影响很坏。君主要是不幸任用了这样的人,轻者败坏朝政,重者国破家亡。在历史上,秦朝、汉朝、隋朝、唐朝都吃过奸臣的大亏,王朝的倾覆,跟奸臣当道关系不小。在此,拿隋朝的杨素做典型,看看奸臣是怎样败人家国的。
(一)
隋朝本是历史上一个著名的王朝,它结束了魏晋南北朝以来几百年分崩离析的局面,重新统一了中国,而且,在政治、经济、文化等方面颇有建树。然而,这样一个朝气蓬勃的王朝为什么仅仅历时几十年就土崩瓦解了呢?重要原因之一就在于碰上了杨素。
杨素出身于北魏末年一个贵族的家庭,博学多才,仪表堂堂,出仕做官,如鱼得水,又跟隋文帝杨坚一笔写不出两个“杨”字,在杨坚登基称帝、稳定政局、统一国家方面贡献很大,所以,他出将入相,成为隋初柱石一样的人物。史称:“功臣莫居其右,览其奇策高文,足为一时之杰。” 按一般人的观点,这样一个成功人士,他还有什么不满足的呢?
杨素熟读经史,知道专制政治的险恶,虽然眼前荣华富贵,但伴君如伴虎,万一哪天皇帝翻脸,半生的努力随时可能化为乌有。为了永保富贵,就必须把皇帝牢牢抓在手中;为了达到这一目的,首先要讨得皇帝的好感。因此,他受命监工,在风景秀丽的岐山给皇帝盖了一座仁寿宫,修得奢华壮丽。
修宫殿是隋文帝批准的,但修得如此奢华则是杨素的主意。宫殿竣工之后,隋文帝前往视察,勃然大怒。原来,隋文帝崇尚节俭,平素身穿打补丁的衣服,据说冬天冻得缩手缩脚也舍不得升火取暖,现在看到如此气派的宫殿,估计花钱不少,自然心疼不已;再加上得知施工过程中累死了不少民夫,更是火冒三丈。杨素吓得唯唯诺诺,不敢抬头。
看来杨素拍马屁拍到了马蹄子上,其实不然,别看他表面上战战兢兢,但胸有成竹。原来,隋文帝十分“惧内”,国家大政充其量只能做一半的主,所以,杨素私下里去见皇后,做出满腹孝心却遭误解的可怜相,甜言蜜语,再三蛊惑。皇后满口应承,最后隋文帝果真再没说什么,反而赏赐给杨素不少财物。
奸臣的惯用伎俩是引导皇帝骄奢淫逸,然后排斥异己,巩固自己的地位。杨素也是这样,他的第一个打击对象就是高颎。高颎是开国功臣之一,功绩卓著,身居高位,具有战略家的眼光和气质,深受皇帝的信赖,并且曾在仕途上提携过杨素。但此时成了竞争对手,也就顾不上情面了,杨素苦苦寻找着高颎的把柄,终于找到了打击他的借口。
这事儿也得从隋文帝“惧内”谈起。在中国历史上,身为皇帝却长期一夫一妻的,隋文帝可能是第一人,或者是唯一的一个人。
隋文帝早年发迹之前,娶了现在的皇后,小夫妻感情极好,曾手拉手发过誓,要相亲相爱一辈子。此后,在隋文帝成就帝业的过程中,皇后出谋划策,多次发挥了极为关键的作用,堪称当之无愧的“贤内助”,还给隋文帝生了五个儿子。但她生性跋扈,即使丈夫成了皇帝,依然要对她百依百顺。每天夫妻一起吃饭,一起睡觉,清晨,皇后把皇帝送到朝堂,皇帝在里面召见大臣,皇后就在殿外等候,一退朝立即领回寝宫,总之,尽量把皇帝控制起来,防止“红杏出墙”。
隋文帝虽然发过“从一而终”的誓言,但那毕竟是过去的事,现在身为皇帝,怎能甘心被“买断”。终于有一天,隋文帝经过激烈的思想斗争,“毅然”跟一名宫女发生了关系,随即“奸情”暴露,宫女被皇后处死,皇帝被痛斥。
隋文帝爆发了,试问满朝大臣哪个不是三妻四妾?自己身为皇帝却只能“望梅止渴”,已经让大隋王朝的男性臣民笑掉了大牙,现在连“女朋友”都保护不了,这个倒霉皇帝还干个什么劲儿!隋文帝拍案而起,做出了一个石破天惊的决定——离家出走!
皇后大怒,立即让高颎、杨素等人前去追赶,一直追到一个破庙里。隋文帝哭得死去活来,坚决不回家。高颎情急之下说了这样一句话:“陛下岂以一妇人而轻天下!” 当然,隋文帝哭够了,抹着眼泪被大臣带回了皇宫,给皇后赔礼道歉,并重新信誓旦旦之后,获得了谅解。
事态平息了,但高颎倒霉了。杨素向皇后报告:高颎骂她是“妇人”。此时皇后年纪不小,说是“妇人”也并不错,但语涉轻佻,明显含着不敬的意思,皇后当然生气。皇后不满高颎,高颎的官就算做到顶了。后来又因其他过失,新账老账一起算,罢了高颎的官。附带指出,隋文帝死后,杨素索性害死了高颎。高颎的失势堪称是隋帝国的重大损失,几十年后,唐朝君臣提起高颎的下场,依然惋惜不已。
杨素用这样两面三刀的伎俩整倒了不少大臣。隋朝初年,有一个著名的将领叫史万岁,他率兵防守边关,打退了突厥的进攻。但杨素却跟隋文帝说突厥本来已经臣服,此次也不是入侵,而是来放牧,要不然怎能被打得大败,史万岁此举就是想邀功请赏,不信陛下等着瞧吧。
史万岁打了胜仗,部将也牺牲不少,如果朝廷不予嘉奖,将来还怎么带兵,所以,他等不来朝廷的嘉奖,只好进京求见隋文帝。隋文帝这时刚废太子不久,正在气头上,杨素又造谣称史万岁进京先去朝见“太子”,激怒隋文帝。果然,史万岁来到殿上,刚说了一句:“将士有功,为朝廷所抑……” 隋文帝立即勃然大怒,让卫士把史万岁拖下去活活打死。可怜的史万岁十几岁从军,戎马一生,稀里糊涂地丢了性命。
杨素陷害异己,打击功臣,不一而足,限于篇幅,不能一一叙述。与此同时,他重用亲戚、亲信,几个儿子虽然年幼无知,也受封为官。自己的弟弟杨约打小淘气,从树上摔了下来,损坏了“要害部位”。杨素决定人尽其才,把他送进宫内做了太监,权势不小,兄弟内外呼应,对朝政具有了一定的支配权。

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